Morir

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El cuerpo es una maquinaria asombrosa y cuenta con una fortaleza mayor que las murallas del Viejo San Juan. A su vez la fragilidad de la vida, disfrazada o explicita, a cada momento se te presenta en la cara, como recordatorio de que tu tiempo en esta dimensión es limitado y debes utilizar hasta cada microsegundo que hay en ella. Cada suspiro es único y puede ser cada vez te queden menos o que cada vez hayas suspirado más, eso depende de cómo lo veas.

Tengo una relación de amor y odio con la muerte, pero más allá, es algo que me parece interesantísimo, y no por morbosa, si no por todo lo que ocurre alrededor de ella. Amor porque en casos puede significar dignidad, alivio, compasión, eternidad. Odio por el dolor cabrón y el vacío brutal que les deja a quienes nos quedamos. Interesante por todos los simbolismos, los augurios, las improbabilidades, las posibilidades, las celebraciones, lo resentido y las palabras. Las últimas palabras.

Una ex compañera de trabajo murió hace varios días de cáncer. Y a pesar de que no fuimos amigas, me dolió inmensamente por todo lo que significo y porque me abofetea sobre cosas que se supone que se, pero no es hasta que te pasa que lo recuerdas y dices “¡aaaah! A esto se refieren”. Nunca supe mucho de ella, en muchas ocasiones ni un “buen día” o sonrisa. Cuando supe que le dio cáncer, quise decirle algo lindo, darle un abrazo, decirle “todo estará bien”. Sonreírle, preguntarle un “¿cómo estás?”, “¿cómo te ha ido?”, “¿cómo te puedo apoyar?”, pero no, nunca lo hice. Me sentía impedida, no sabía cómo abordarla, y es que tenía un carácter muy fuerte, era implacable. Pensé que en algún momento lo haría.

Luego me entere de que estaba hospitalizada y pensé que ese era el momento para ir a verla y decirle todo lo que debí decirle antes. Sin embargo, ella no estaba aceptando visitas, pero de todas maneras, tenía la esperanza de que mejoraría o que al menos, en algún momento comenzaría a aceptar visitas y que ahí entonces tendría mi oportunidad. Lamentablemente se fue antes de tiempo, muy joven. No pude decirle nada y ya no importa, ya no está. Espere demasiado, pensé que tenía más tiempo.

Esto me hace pensar en mi madre, en el VIH, en mi abuela. Hace dos semanas fui a ver a mi abuela a quien no veía desde octubre. Durante los últimos años ha desmejorado bastante; esta encamada, con alimentación por sonda pues no puede tragar y si, Alzheimer. A veces no se acuerda de mí.  La primera vez fue muy impactante, pues no importa el amor que esa persona te haya tenido durante todos estos años, es como si el Alzheimer cortara dolorosamente con un cordón umbilical que se creo durante tantos años, y ahora simplemente no existes porque esa persona no te reconoce. Se siente desaparecer de manera desgarradora y desesperante.

Ella está cansada, ella siente miedo, ella no tiene el control de su cuerpo y a veces lo sabe. Recuerdo que en algún momento pensé que lo peor de la muerte no es el saber que vas a morir, si no, el cómo vas a morir. A perder el control del cuerpo, el no poder valerte por ti mismo, por ti misma. El perder la dignidad. El perder la integridad física del cuerpo, y como somos seres holísticos, muchas veces también la del espíritu y alma. No sé si existe manera de morir con dignidad, no sé si hay algo digno en morir. ¿Cuánto valor o cobardía hay en el suicidio? ¿Desde y hasta donde es una opción para morir dignamente? ¿Cuánta dignidad puede haber en el decidir cuándo y cómo acabar con tu vida? Y aclaro que no estoy alentando a nadie a probarlo, lo digo como experimentada y fracasada que fui. ¡Gracias por el fracaso!

Le sonrío, ella me sonríe de vuelta como si entendiera lo que hay en mi mente, mientras que yo trato de descifrar como ella se siente y bregar con su desnudes, la cual nunca pensé que contemplaría. Sujeta mi mano con una fuerza que parece desintegrar mis dedos, y de momento pienso que voy a empeorar su Alzheimer con mis ruidos extraños y caras sin sentido. Ella está cansada, mi tía adolorida. ¿Que nos queda por hacer? ¿Qué pasara cuando no este?

¿Qué pasara cuando no estemos? Mañana.

¿Qué tal si el “cuando” es mañana? ¿Nos habremos abrazado lo suficiente?

¿Habremos ahorrados los besos suficientes para vivir sin esa persona por el resto de nuestra vida?

¿Nos dijimos “te amo”? Te amo.

¿Nos aguantamos las palabras, el cariño?

El mañana es incierto.

No tienes más tiempo.

Que no nos quede nada por decir antes de morir…

MAMA

Descubrir

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Llevo varios días como que perdida y mucha cosa viene pasando. Buscaba un espacio para mi, y hoy que hice planes para todo el día era feriado. No iba a perder el día, así que Carpe Diem y esto salio por ahí…

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Hoy me lancé. Hoy fui posibilidad.

Hoy seguí mis pies. Hoy lo necesito. Hoy me lo di.

Hoy camine, hoy descubrí.

Descubrí el puente, el barrio y algunos miedos.

Hoy descubrí la parte derecha de mi cuerpo.

Hoy descubrí que es cierto y que soy más libre de lo que pienso

Hoy no me dio la gana.

Escucho el corazón latir muy fuerte dentro de mí.

Par de costillas se quieren romper.

Se me quiere salir del pecho a ver.

A nadar, a volar, a caminar.

Hoy abrí la manguera, que pasen todos los que quieran.

Mil sentimientos, rayos y centellas.

Me asfixio, me lloro, me lamento.

Me confundo, me pierdo, me muero.

Se me va la vida.

Hoy te quiero a ti. Te quiero aquí.

Me faltas y un no sé qué

Y un qué se yo que es, pero no está.

Me falta amor, me falta paz, me falta felicida’.

Hoy descubrí la conexión, la que sin darme cuenta se desconectó.

Hoy busco un lugar donde conectarla.

Hoy busco recuperarla. Busco descubrir.

Descubrir lo que está dentro de mí.

A mí.

Perspectiva de Género en la Educación Pública

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Últimamente se ha estado debatiendo mucho sobre el tema de Perspectiva de Género, y me asombra, de manera absurda la desinformación que hay y sobre todo como es que grupos, en su mayoría religiosos, promueven esta desinformación. Me he tomado el atrevimiento de utilizar una presentación realizada por Alana Feldman de Taller Salud y un artículo muy bueno del Periódico Feminista Mujeres en Red, para que sirva como un tipo de referencia, acompañado por los documentos gubernamentales para que tengan la información exacta.

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Perspectiva es el punto de vista desde el cual se considera o se analiza un asunto. Género es un conjunto de seres que tienen uno o varios caracteres comunes y/o clase o tipo a que pertenecen personas o cosas.  Según Mujeres en Red “lo femenino y lo masculino se conforman a partir de una relación mutua, cultural e histórica. El género es una categoría transdisciplinaria, que desarrolla un enfoque globalizador y remite a los rasgos y funciones psicológicas y socioculturales que se le atribuye a cada uno de los sexos en cada momento histórico y en cada sociedad. Lo femenino o lo masculino no se refiere al sexo de los individuos, sino a las conductas consideradas femeninas o masculinas. En este contexto, la categoría de género puede entenderse como una explicación acerca de las formas que adquieren las relaciones entre los géneros. La mirada de género no está supeditada a que la adopten las mujeres ni está dirigida exclusivamente a ellas”.

Este tema para mí no debería ser como una clase adicional en el currículo de clases, o simplemente agregar dos o tres heroínas en las clases de historia. Aquí el currículo, que claramente es un buen inicio. Para mi debería implicar una deconstrucción de lo que es el sistema educativo o al menos los currículos de clases y dar una realidad social diferente, ya que “que las relaciones de desigualdad entre los géneros tienen sus efectos de producción y reproducción de la discriminación, adquiriendo expresiones concretas en todos los ámbitos de la cultura: el trabajo, la familia, la política, las organizaciones, el arte, las empresas, la salud, la ciencia, la sexualidad, la historia”.

La categoría de género es una definición de carácter histórico y social acerca de los roles, identidades y valores que son atribuidos a varones y mujeres e internalizados mediante los procesos de socialización. Algunas de sus principales características y dimensiones son:

  1. Es una construcción social e histórica (por lo que puede variar de una sociedad a otra y de una época a otra);
  2. Es una relación social (porque descubre las normas que determinan las relaciones entre mujeres y varones);
  3. Es una relación de poder (porque nos remite al carácter cualitativo de esas relaciones);
  4. Es una relación asimétrica; si bien las relaciones entre mujeres y varones admiten distintas posibilidades (dominación masculina, dominación femenina o relaciones igualitarias), en general éstas se configuran como relaciones de dominación masculina y subordinación femenina;
  5. Es abarcativa (porque no se refiere solamente a las relaciones entre los sexos, sino que alude también a otros procesos que se dan en una sociedad: instituciones, símbolos, identidades, sistemas económicos y políticos, etc.);
  6. Es transversal (porque no están aisladas, sino que atraviesan todo el entramado social, articulándose con otros factores como la edad, estado civil, educación, etnia, clase social, etc);
  7. Es una propuesta de inclusión (porque las problemáticas que se derivan de las relaciones de género sólo podrán encontrar resolución en tanto incluyan cambios en las mujeres y también en los varones);
  8. Es una búsqueda de una equidad que sólo será posible si las mujeres conquistan el ejercicio del poder en su sentido más amplio (como poder crear, poder saber, poder dirigir, poder disfrutar, poder elegir, ser elegida, etcétera).

Por último, ¿Qué dice la Ley?

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  •  Ley Núm. 108 de 26 de Mayo de 2006 [El Departamento de Educación] (Descarga el documento: Ley-108-26-May-2006) y Ley Orgánica Departamento de Educación: Artículo 6.03.

Establecerá, en coordinación con la Oficina de la Procuradora de las Mujeres, un currículo de enseñanza dirigido a promover la equidad por género y la prevención de violencia doméstica. Además, tendrá la obligación de implantar este currículo a través de los ofrecimientos académicos regulares, o integrándolo a los programas académicos y otras modalidades educativas.

La Carta Circular número 10 2012-2013 del 22 de febrero de 2013 de Departamento de Educación, establece que “[c)ada programa académico se asegurará del desarrollo de los temas transversales y el fortalecimiento de los valores universales como parte de la transformación curricular que se percibe.” Entre los temas transversales de mayor relieve se encuentra precisamente, la perspectiva de género. Esta pieza legislativa enmienda la Ley número 149-1999 según enmendada “Ley Orgánica del Departamento de Educación”, para garantizar y monitorear la obligación y el pleno cumplimiento que comparten el Departamento de Educación y la Oficina de la Procuradora de las Mujeres en adoptar la perspectiva de género y la prevención de la violencia en el currículo de enseñanza. Este mandato fue producto de la Ley 108-2006, la cual enmendó el Artículo 6.03 de la citada Ley Orgánica del Departamento de Educación a tales fines. Surge de la exposición de motivos de la citada Ley 108-2006, que se pretendía proveer para la creación de un currículo que desarrollara Ja equidad de género y la prevención contra la violencia doméstica en el sistema de enseñanza de nuestros(as) niños(as). Sin embargo, en la misma exposición sólo se exponen detalles relacionados a la violencia de género y violencia doméstica, sin que logre presentar los linderos más profundos de lo que implica la implantación de un currículo que promueva la equidad de género.

Consulta en SSR de las Mujeres viviendo con VIH

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En el mes de marzo recibí una convocatoria para colaborar en una consulta para la actualización de las Guías de la Organización Mundial de la Salud en la Salud Sexual y Reproductiva de las Mujeres que vivimos con VIH. Dicha propuesta me pareció genial, pues es una de las pocas veces en la cual la OMS consulta a la comunidad para la cual redactara las guías. Además, las últimas guías en este tema son del 2006 y desde hace 9 años mucho ha cambiado en el VIH, desde lo más general hasta lo más específico.  El proceso de consulta se llevó a cabo entre febrero y junio de 2014, y luego ya de varios meses de trabajo cada una escogió una afiliación, en la cual varias redes se vieron representadas, en mi caso, la Red de Jóvenes Positivos de Latinoamerica y el Caribe (J+LAC). Se basa en un modelo de consulta desarrollado por la Red ATHENA para aumentar la participación de las mujeres en toda nuestra diversidad. Durante los primeros meses, y luego de varias reuniones virtuales, se desarrolló la consulta de ocho (8) partes opcionales.

El número de participantes en la encuesta fue de 945 mujeres que viven con VIH de 94 países diferentes en todas las regiones del mundo, y en 7 idiomas. Este es el mayor estudio de las mujeres que viven con el VIH, basado en una técnica de “bola de nieve” a través de las redes informadas. No podemos decir que esta es una “muestra representativa” como tal, ya que sería muy difícil obtener una para una condición estigmatizada y dentro de la escala de tiempo disponible. Sin embargo, la respuesta superó nuestras expectativas. Las participantes tenían entre 15 y 72 años de edad, y la mayoría de las respuestas de las mujeres de 30 y 40 años (aproximadamente 30% cada uno). Al menos 7% (aproximadamente 70 participantes) eran mujeres jóvenes de 15-25 años de edad.

La encuesta utilizó una indagación apreciativa, el enfoque del ciclo vital, incrustado en los derechos humanos. Su objetivo era, ante todo, identificar lo que ya se está trabajando para las mujeres que viven con el VIH, en el contexto de las realidades de nuestras vida, y construir sobre estos logros para fortalecer la respuesta al VIH en relación con la salud sexual y reproductiva y los derechos humanos de las mujeres que viven con el VIH. Con este fin, el Grupo de Referencia Mundial y las autoras del estudio pretendemos reflejar todas las etapas de la vida de las mujeres, y para dar voz a las mujeres a contar sus historias a través de la plataforma de la encuesta. Una segunda intención era desarrollar la herramienta de la encuesta como un SSR informativa y en el marco de los derechos humanos, lo que potencialmente puede ser utilizado para apoyar la defensa de las mujeres en los ámbitos local, nacional e internacional.

El proceso combina un diseño iterativo y pilotado, seguido de una encuesta basada en la web mundial cotejo de los datos cuantitativos y cualitativos en las dos secciones obligatorias y opcionales, más en profundidad los grupos de enfoque con el fin de obtener la amplitud y profundidad de los datos y resultados triangular. Los detalles del proceso y la metodología se pueden encontrar en el informe.

Durante el 14 y 15 de enero, parte del Grupo de Referencia Mundial estuvimos presentando el informe dividido en diferentes sesiones. A mi cargo estuvo el tema de “Transiciones”, entiéndase el pasar de la niñez a la adolescencia y a la juventud. Ahora el trabajo que nos queda es lograr que el informe sea utilizado al 100% como base para la actualización de las Guías de la OMS en Salud Sexual y Reproductiva de las mujeres que vivimos con VIH.

“Nada para nosotras, sin nosotras”.

INFORME: Building safe house report_FINAL_Jan15_web

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Mi Davos como Shaper

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DSCN9019Del 17 al 25 de enero estuve en la ciudad de Davos, participando de la Reunión Anual del Foro Económico Mundial. Davos es la ciudad más alta de Europa, y esta ubicada en la región alemana de Suiza. Entrando en contexto, el 18 y 19 tuvimos la sesión de orientación para Shapers, en la cual conocimos a David Aikman, Hansjoerg Wyss y Klaus Schwab. Desde el 20 al 24 se dio la Reunión Anual, que tiene más bien un formato de conferencia con sesiones paralelas, acompañado por una aplicación llamada “TopLink” la cual facilito enormemente la experiencia.

El Foro Económico Mundial o WEF (por sus siglas en inglés), es una institución internacional establecida en 1971 como una Fundación sin fines de lucro y tiene su sede en Ginebra, Suiza. Dice estar comprometida a mejorar el estado del mundo mediante la cooperación público-privada, involucrando a los líderes políticos, empresariales, académicas y otras de la sociedad en los esfuerzos de colaboración para dar forma a las agendas globales, regionales e industriales. No puedo decir que mi “idea” sobre el perfil de personas que asisten a este evento ha cambiado en un 100%, pero si se ha diversificado, y en muy pocas ocasiones me alegra el haberme equivocado, como en esta.

 Dentro del Foro Económico Mundial existen diferentes comunidades, o grupos de líderes y lideresas. Global Shapers es la comunidad más joven y es una red de “Hubs” desarrollado y dirigido por jóvenes que son excepcionales en su potencial, sus logros y su afán de hacer una contribución a su comunidad. Los y las Global Shapers son individuos altamente motivados/as que tienen un gran potencial para futuros roles de liderazgo en la sociedad. Ellos/as son seleccionados sobre la base de sus logros, potencial de liderazgo y el compromiso de hacer una diferencia. Actualmente existen 402 Hubs en todo el mundo, para un total de 4’653 shapers. Para ver más.

Ahora bien, me entra la necesidad de tener las conversaciones sobre lo que significa ser excepcional, ya que el ser privilegiado/a socialmente, te brinda una ventaja para ser excepcional y estar en este tipo de espacios. Por lo tanto me hace preguntarme que tan accesible son estos espacios que, cada vez más requieren ser diversificados para crecer, ser más efectivos y transformadores.

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Siendo honesta, no tenía ninguna expectativa de lo que podía ser esta experiencia, ya que previo a esto no tuve la oportunidad de tan siquiera emocionarme, hasta una semana antes. De igual manera, tenía la idea de poder salir de allí con una iniciativa global de colaboración para la comunidad de los y las Shapers.

Cada año, se hace una convocatoria, en la cual se escogen 50 Shapers de todo el mundo para asistir a la Reunión Anual del WEF. Este año, aplique y fui una de las agraciadas. Me dio mucha alegría ver que el grupo fue uno bastante diverso en relación a sus áreas de expertiz y que no fue enteramente dominado por el tema de la economía, si no que dentro del programa se dieron conversaciones un poco más sociales y/o diversos. Incluso, conversando con Colin Dyer (Presidente y Director Ejecutivo de JLL) me comenta que el WEF ya no es un espacio para hablar exclusivamente de economía.

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Davos para mi significo la oportunidad de conocer a otros Shapers, conocer de sus trabajos, sus pasiones y sus movimientos en la pista de baile. Poder conectar con otras culturas y poder encontrar espacios donde las distintas corrientes de pensamientos y el lenguaje pudiesen encontrarse. El poder añadirle valor y contenido a la visión de mundo y sobre el cómo se ve hacer el cambio a diferentes niveles. Definitivamente, aún nos queda mucho trabajo por hacer, sobre todo en el de traer discusiones más sociales a la mesa, la participación de las comunidades (llevar y traer desde el nivel local) y buscar maneras de hacer incidencia política más allá de la Reunión Anual, pero en el WEF directamente.

De todos los espacios en los que he participado, este ha sido el único en el cual he podido entrar en contacto mayormente, con las empresas privadas, y conocer personas con gran “poder” y si, porque no, con grandes cantidades de dinero. El estar en el mismo espacio físico con personas que toman las decisiones sobre el rumbo que puede tomar el mundo, más allá de ser incómodo y emocionante, es interesante. Ver que mucha gente estaba igual de intimidada, y con la necesidad de impresionar, definitivamente me recuerda que al final del día, somos humanos, somos humanas.

Varios momentos para mí fueron determinantes. Principalmente el tiempo previo a la Reunión Anual con los y las Shapers fue vital para sobrevivir este evento. Seguido por una sesión de “New Champions” que modere sobre el Balance entre la vida personal y trabajo, acompañada con el y la shaper Crystal Powell del Hub de Kingston (Jamaica) y Barret Brooks del Hub de Atlanta (USA),  en adición con las “Young Global Leaders” Lin Kobayashi (Chair of the Board, International School of Asia, Karuizawa, Japan) y Rain Newton (Directora de Economia, Confederation of British Industry, UK), en la cual realice una dinámica en la que conllevaba sentarse en el piso, lo que para algunos fue incómodo, pero para otros muy divertido. El saber que aun con la incomodidad, participaron de la dinámica, me trajo esperanza. Pero el escuchar a varios CEO hablar de sus vidas personales y los retos para llevar una vida balanceada, me trajo fe.

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En una sesión relacionada el tema de la salud, tuve la oportunidad de conversar esporádicamente con John Noseworthy (The Mayo Clinic), Mark Bertolini (Director Ejecutivo de Aetna Inc.) y Frans Van Houten (Presidente de Royal Phillip), sobre la propiedad intelectual de los medicamentos (enfocada en VIH y Hepatitis C) y sobre cuán “sustentable” puede ser la salud. Ninguno pudo dar respuesta, lo cual fue frustrante. Más adelante, dialogando sobre el mismo tema con otra persona, este me dijo “Si haces una pregunta que nadie te puede responder, es porque has hecho una gran pregunta”. Lo cual, me acompaño durante el resto del evento, y evito el sentirme frustrada con varias preguntas que realice.

Unas palabras por parte de una Young Global Leader que valieron oro para mi fueron “tu ventaja es que eres auténticamente joven”. ¿Qué significaba esto? Que desde mi alegría, mi manera de comportarme, el no ser muy políticamente correcta, hasta mi manera de vestir, gritaba “soy joven”. Por lo tanto el ser abordada por personas interesadas en juventud fue más sencillo. El ver personas genuinamente interesadas en conocer lo que haces en tu comunidad y poder llevar una perspectiva más comunitaria y de base, el que lideres te conocieran y que después te vieran por ahí caminando y se acordaran de ti fue fabuloso. El conocer a una extraña por equivocación y que después de una conversación pudieras cambiar por completo su perspectiva sobre la gente que vive con VIH. Poder debatir sanamente sobre el tema de género y la comunidad LGBTQI, muy enriquecedor. Por último, el poder compartir la pista de baile, con los shapers, Schwab, los Young Global Leaders y varios CEO, fue inolvidable.

Conocer Muhammad Yunus, Jeremy Heimans, Helene Gayle, Lynette Wallworth, Romero Britto, Stephen Frost, Tim Unwin, Will I Am y Jerry Michalsky, reencontrarme con Babatunde y que me reconociera fue encantador. Uno de los beneficios más grandes de este evento, es el networking, y la mejor lección que aprendí fue “más que hacer aliados, has amigos”. De esta manera, alguien siempre se podrá beneficiar de ese contacto, ya seas tú o alguna otra persona.

Dentro de la agenda de Global Shaper en Davos, el tema de género y la diversidad es un tema que definitivamente debe tomar. Sobre el tema de género, me gustaría tomar el asunto sobre las relaciones de poder. Como una, siendo mujer joven, puede hacer el acercamiento, de igual manera el “alejamiento” de personas que, aunque pudiesen ser de apoyo para nuestros proyectos, muestran otros intereses más allá de una colaboración, haciéndonos sentir un poco hostigadas. Sobre la diversidad, el tema cultural y sobre las comunidades LGBTQI. Además, sobre cómo podemos incidir a mayor escala en las agendas y comunidades del WEF. Y por último pero no menos importante, como la experiencia en Davos puede culminar en una colaboración y/o proyecto global.

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Enjoy the view – Disfruta de la vista

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Two things I always wonder:

  1. When was the last time I did something for the first time? For me it’s like a way of measuring the intensity which I am living with.
  2. If my life were a movie, what would be the soundtrack? The song you choose can say a lot about you. However, one of those songs says “Every generation gets a chance to change the world. Pity the nation that won’t listen to your boys and girls. Cause the sweetest melody is the one we haven’t heard”. You know, being Young.

One benefit of being young, is the chance to change the philosophy of life more often, whenever you grow spiritually. Right now mine is that life gives you one thing: Admission. Also the certainty that your time is limited, and at the same time, is eternal while you enjoy and share it with passion and intensity.

Someone told me once: Literally, life is like jumping from an airplane without a parachute at 10,000 meters height. You know that when you hit the ground you will die and it won’t be nice. You can yell, struggle and cry, or just enjoy the view. What you do in those 10,000 meters is up to you, and is doesn’t change the fact you will hit the ground, but you can influence others in the journey. So, you better choose to enjoy the view.

After each trip back to Puerto Rico I always laugh, I cry, and appreciate the experience. I also confirm, each time that I’m living the best moments of my life. And maybe there will be better times, but I will never know until they come, so being together is the best thing that could be happening.

I’m grateful with the existence of every person, and how everything fits so that, in a world of infinite possibilities, we stumble on the way with these people and makes you a better human being, just by existing. I appreciate being able to feel free, to be authentic, to be present and feel the need to enjoy the moment no matter how do we look, where do we come from, what do we do, and what will happen tomorrow, because that’s living.

Among parties, parties and meetings, I take a few minutes to look around, see who’s there. See their faces, their smiles, hear their voices. Appreciate your passion, differences and however you use your energy. Learn to love just in a few hours, and cling to that total stranger, who despite not even knowing his or her last name, makes you happy.

If you are just as emotional as me, we (young people) can catch your heart, and when is time to say goodbye, you feel like they are tearing apart a bit of it and it hurt, and you want to cry and you don’t want it to end. In that moment you realize that all social and cultural paradigms that separate us can be broken and a better world is possible. That music moves us all, and being together seems to generate an energy larger than the sun itself. That everything we do, one way or another is because we want to be happy, we want to give and receive love.

I send you a hug through the wind and see you in life. Live intensely. Live with passion. Live with your soul.

 

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Hay dos cosas que siempre pregunto:

  1. ¿Cuándo fue la última vez hice algo por primera vez? Para mi es una manera de medir la intensidad con la que estoy viviendo.
  2. ¿Si mi vida fuese una película, cuál sería el soundtrack? La canción que escoja puede decir mucho de mí. Sin embargo, una de esas canciones dice “Cada generación es una oportunidad de cambiar al mundo. Pobre de la nación que no escucha a sus jóvenes, pues la más dulce melodía, es aquella que aún no se escucha”.

Uno de los beneficios del ser joven, es el poder cambiar la filosofía de vida más a menudo, cada vez que se crece espiritualmente. En estos momentos la mía es que la vida te da una sola cosa: Admisión. También la seguridad de que tu tiempo es limitado, pero a su vez, se hace eterno mientras lo disfrutas y compartes con pasión e intensidad.

Alguien una vez me dijo: Literalmente, la vida es como lanzarte de un avión sin paracaídas a 10 mil metros de altura. Sabes que al llegar al piso morirás, y no será lindo, será doloroso. Puedes, gritar, pelear, llorar, o simplemente disfrutar de la vista. Lo que hagas en esos 10 mil metros depende de ti, y no cambiara el hecho de que llegaras al piso, pero si el que puedas influir en otros durante el viaje. Yo escojo disfrutar de la vista.

Después de cada viaje, de regreso a Puerto Rico siempre rio, lloro, agradezco lo vivido. También confirmo, una y otra vez que estoy viviendo los mejores momentos de mi vida. Y tal vez vendrán momentos mejores, pero como nunca lo sabré hasta que lleguen, el estar juntos es lo mejor que nos puede estar pasando.

Agradezco la existencia de cada persona, y como todo se acomoda de manera tal que, en un mundo de infinitas posibilidades, te topas en el camino con esas persona y hacen de ti un mejor ser humano, y tan solo por existir. Agradezco el poder sentirme libre, el ser autentica, estar presente y sentir la necesidad de disfrutar ese momento sin importar cómo me vea, de donde venga, lo que haga, y lo que sucederá mañana, pues eso vivir.

Entre fiesta, fiesta y reuniones, me tomo unos minutos para mirar a mi alrededor, ver quienes están ahí. Ver sus caras, sus sonrisas, escuchar sus voces. Apreciar su pasión, diferencias y en lo que sea que utilicen su energía. Aprender a amar en pocas horas, y aferrarme a ese total desconocido, que a pesar de no saber ni su apellido, me hace feliz. Si eres igual de emocional que yo, los jóvenes se te agarran al corazón y al decir adiós, sientes que te arrancan un pedacito de él y duele, y quieres llorar y no quieres que acabe. Ahí te das cuenta que todos los paradigmas sociales y culturales que nos separan se pueden romper y un mundo mejor es posible. Que a todos nos mueve la música, y que el estar juntos parece llenarnos de una energía más grande que la del mismo sol. Que todo lo que hacemos, de una manera u otra es porque queremos ser felices, queremos dar y recibir amor.

Les envío un abrazo con el viento y nos vemos en la vida. Vive intensamente. Vive con pasión. Vive con el alma.

Mi Hermano

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Aclaro que no se de economía, ni de negocios, y siendo honesta, poco me interesa. Tampoco puedo hacer un análisis desde el punto de vista académico pues apenas comencé a estudiar nuevamente. Donde vivo, cada día veo entre 7 y 10 personas que viven en la calle, las mismas personas o diferentes cada día. Hay un grupo de ellos que viven todos juntos en un apartamento en un edificio abandonado cerca del mío y desde mi ventana, se ve su balcón. No tienen luz, no hay puertas. Desconozco si tienen agua o cada cuanto tiempo comen. La mayoría de ellos no utilizan drogas, al menos no inyectables. Sin embargo si he visto como varios de ellos han desmejorado en estos últimos 4 años. Tal vez no están en la calle porque usan drogas, usan drogas por que están en la calle. Lo cual es completamente comprensible pues no es fácil vivir en esas condiciones.

La vivienda, un techo seguro, es un derecho humano, y quien no pueda pagar uno, debería recibir uno por parte de la sociedad y/o gobierno. La mujer trabajadora (y con deudas) que hay en mí, puede pensar que es injusto, pues yo tengo trabajar para poder decidir que cuentas dejo atrasar este mes, y según el índice federal de pobreza, soy pobre. Pero soy humana y veo que no es fácil vivir en esas condiciones, mucho menos cuando la misma sociedad les excluye y parten del pensamiento de que “ellos están ahí porque quieren”. ¿Quién quiere vivir en la calle? ¿Sin un techo seguro?

DSCN8566Veo como construyen edificios lujosos en San Juan y Guaynabo, con la gente pobre en sus puestos de seguridad, asegurándolos de gente como ellos. Igual, después se caen en cantos porque no hay quien pueda pagarlos, y mientras más viviendas para la gente privilegiada  se construyen, más gente se queda en la calle. Repito que no se de economía, ni de negocios y que tampoco puedo hacer un análisis desde el punto de vista académico pues apenas comencé a estudiar nuevamente, sin embargo me parece curioso.

Esto me lleva a pensar, no, a confirmar que la sociedad en la que vivimos es una excluyente, donde el pobre es responsable de su pobreza y el adicto de su adicción, y se dice que cada quien escoge lo que quiere y ellos escogieron esa vida. Quien no pueda vivir de acuerdo a las normas o condiciones sociales, que marginado automáticamente y sin compasión.

En estos días me he acorde de él. Esta persona a quien en algún momento llame “hermano”, y aun no logro explicarme por qué no lo he tenido presente al igual que otras personas que estuvieron y ya no están. Tal vez porque su muerte fue un misterio, y a la edad que ocurrió, no supe cómo manejarlo y simplemente lo omití de mi historia.

Si soy hija única, sin embargo yo creo que cuando una persona crece a tu lado y hasta comparten habitaciones, más aun si es tu primo, tiene el derecho de llamarse hermano o hermana. Hablo de Bey. Bey era o es, el hijo de la hermana de mi madre, Aracely. De ella no tengo muchas memorias, ella era usuaria de drogas y si no me equivoco, inyectables. Fue usuaria de drogas inyectables desde muy joven y deambulante hasta que murió antes del 1998. Por esta razón mi abuela materna se encargó de la crianza de Bey y cuando ella murió, paso a ser responsabilidad de mi madre.

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El lugar donde me crie, mi primer hogar, el lugar donde hice mis amistades primeras y eternas, no era (no sé muy bien ahora) muy diferente a un residencial público. Esto lo menciono por ponerle atención en el contexto en el que nos criamos, con la droga al alcance de nuestras manos, el prejuicio por ser de allí, los asesinatos frente a tu ventana y el estar dentro de un sistema que promueve la dependencia, el cual mucha gente critica, pero pocos conocen. Por eso veo un poco desacertado y como una especie de riña de la clase trabajadora a la clase pobre del país, ya que muchos/as no conocen lo que es vivir en un residencial público o una barriada.

Mi madre siempre trabajo para que el estuviera en “buenos pasos”. Pero la realidad fue que en el lugar donde vivíamos tenía todas las condiciones para que no fuese así. Ni si quiera ahora de adulta puedo comprender exactamente qué sucedió. ¿Qué salió mal? El venía a veces para que le lavara la ropa, cuando había problemas, y cuando nuestra madre murió. Estuvo preso, no sé cuántas veces, y estaba muy seguro de poder escapar de la cárcel para lastimar a mi primer novio en caso de que me hiciera daño. Tuvo dos hijos hermosos.

Ángel Luis Ortiz Torres, mejor conocido como Bey, era mi hermano. No sé mucho de él, y no sé a quién preguntarle. Solo tengo fotografías. No se por cuánto tiempo deambuló, si pasó hambre o que hacia durante la navidad. No sé si deseo en algún momento estar con su familia, si tenía abrigo o refugio. Si tenía sueños o miedos. Hoy por hoy, veo a Bey en mi barrio. En el señor del Walgreens que no puede hablar pero que no le gusta el pan de maíz. En José Luis de Arecibo que siempre está en la Arzuaga. En Pantera el que limpia carros en la Ave. Universidad. En el trabajador sexual en la esquina de mi calle con esquizofrenia. En el pelirrojo que vela el parking para ganarse dos o tres pesos, y en todos aquellos que cada mes siguen llegando a las calles de Rio Piedras y Santurce.

Bey murió a finales de agosto del 2002 de una sobredosis, en alguna calle de Santurce, posiblemente solo y sin dignidad.

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The MTCT Term

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The term MTCT in HIV refers to “Mother to Child Transmission”. This means that the child gets infected during the labor or by breast milk. As far as I know, the child doesn’t get infected during the pregnancy because the virus doesn’t cross the placenta, unless that woman has a very high viral load.

During this last year I learned that there are countries were people living with HIV don’t have a viral load test, because there’s just no money to get the necessary equipment for that. There are other countries were most of the services are in the main cities, so a lot of people living in rural areas don’t have all the necessary services, including viral load test. In this context, I don’t think that goals like “elimination” of MTCT are quite real, instead I would say “reducing” MTCT.
As most of you may know, I was born with HIV. Trying to support a guy that got infected by sexual transmission or contact last weeks, I realized that my mom raised me with love, and this is why I don’t hate my mom, or can feel that anger that a lot of people living with HIV still feel, or felt in some moment, with the person that “infected them”. I know that didn’t have a choice; I couldn’t use a condom, say no or use a sterilized needle, but this happened anyway, it’s here and I have to deal with it, hate it or love it. The way I got infected doesn’t make me better or a victim.

Now, thinking about the term “MTCT”, I don’t really like it, at all. This is the only term (as far as I know) that we use to describe a transmission, which makes reference to the person that infected the other one. The way I see it, is like adjudicate the whole responsibility (more likely guilt) to the mother. I remember that my mom, ask me for forgiveness several times, and even when I was naïve to understand guilt, I always told her that I didn’t have anything to forgive her for. Now that I’m 26, I think exactly the same way, but that never gave her peace, and even when she was adherent, she always felt guilty, and that what’s actually weakened her until she dies almost 15 years ago.

We shouldn’t, we cannot adjudicate the whole responsibility to mothers living with HIV, if we don’t have effective sexual education programs with gender and human rights perspective. It’s unreasonable for mothers if they don’t have the right knowledge, if they don’t get to choose, if they don’t have access to a universal health care. It’s unfair for mothers if they are not aware of their own bodies and rights, if you don’t empower them.  If we use this term on mothers, you can’t expect them to have peace and a good mental health, and you can’t expect for those children to have good mental health and adherence.

I believe that language is more than a way to communicate; words are symbols, constructions, creations and realities. The word “freedom” doesn’t mean the same for a colonizer that for a colonized.
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El Costo de las 5 Páginas de CV

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Compartir tu historia ¿para crear conciencia o qué? Ya medio mundo la conoce porque ha salido en radio, televisión y prensa, y cada vez me atrevo a hablar de algo adicional, que tal vez antes no veía problemático, pero mientras más conciencia creo, mejor me doy cuenta que si no fuese por el VIH, muchas cosas no hubieran sucedido. De momento el contar mi historia me parece aburrido, pues ya llevo mucho tiempo haciéndolo, y si no es con un propósito real, prefiero no hacerlo. Ya el crear consciencia no me basta, ahora quiero generar un cambio visible en las políticas públicas o maneras en las que se hacen las cosas. En resumen, a través de lo personal sacar lo político.

En ocasiones, o mejor, cada vez aprendo como las agencias, prensa y organismos, utilizan nuestras historias para vender o convencer de que en efecto X o Y propuesta son necesarias. Algo así como para validar iniciativas, declaraciones, propuestas o espacios. Es casi un juego sucio al que jugamos sin darnos cuenta. Les hacemos la pantalla y preparamos el terreno para que lo que hablen después tenga mayor validez o estén tan conmovidos que no se puedan negar. Es como si fuéramos un chaleco antibalas, o un cura escuchando bazofia sin poderle decir a alguien. Se apoderan de nuestras historias e ideas para transformarlas en asuntos que lo menos que tiene es participación juvenil. Es aquí cuando mas reflejado se ve el tipo o nivel de participación que los y las jóvenes tenemos en estos espacios.

Usualmente se nos presenta una iniciativa que claro, pensando en que queremos hacer del mundo un lugar mejor, aprobamos o le damos el visto bueno. Y no tan solo porque creemos en la buena voluntad, suele suceder que no entendamos los términos, referencias o tecnicismos del lenguaje que utilizan, y por no vernos mal decimos si, o dejamos de participar. Ahora ¿Cuánto de eso es creado por y con jóvenes? Después de aprobarlo; ¿cuan involucrados/as nos mantenemos con esto? Y no tan solo pensando en el nivel de compromiso que tengamos los y las jóvenes, si no en ¿Cuánta participación nos permiten tener realmente? Y después ¿Dónde queda la rendición de cuentas? Siento que nos ven como aliados pero no como colaboradores, mucho menos iguales. ¿Qué sucede con ese/a joven cuando regresa a su país?

Por ejemplo en mi caso; previo al viaje, a veces debo trabajar horas extras, más el tiempo que tengo que dedicarle a mi preparación para el evento. En otras ocasiones pierdo las horas de trabajo, lo cual termina por atrasarme aun más de lo que usualmente me atraso en mis pagos de renta agua y/o electricidad. Ya en una ocasión estuve sin electricidad una semana por la misma situación, y aquí ninguna red, organización o agencia de la ONU, me la paga. Al contrario, después de llegar de un viaje larguísimo tuve que hacer de tripas corazones para después darme cuenta que no tan solo tuve que gastar el poco dinero que tenia por allá, pero que iba a cobrar menos, ya que había escogido aprovechar esa oportunidad. Así que como dije en Australia, somos muy buenos y buenas haciendo activismo, dando cara, consultando, etc. Pero el activismo cuesta, a veces dinero, energía y salud, mucho más cuando NO se invierte en el desarrollo de nuestras capacidades. Las iniciativas continúan diciendo que se debe hacer y como, pero el financiamiento se va por otro lado, por el caño.

Muchas veces no tienes la manera de aplicar ese conocimiento en tu país, porque no sabes como o no tienes tiempo. Es posible que en tu trabajo tampoco tengas esa oportunidad, por que ahora hay que hacer más con menos, y un poquito más pero nada muy diferente. Además no se si haber creado conciencia sobre la distinción entre lo que puede ser “para”, “con”, “dirigido a”, “de”, “especializado en”, “especifico para”… jóvenes, me trae muchos cuestionamiento sobre si realmente se tiene la capacidad o voluntad para hacer cosas diferentes o innovadoras. Así que creces por tu lado, pero por el otro te estancas y te frustras, porque pudieras estar haciendo cosas más nítidas y simplemente no hay financiamiento para la creatividad e imaginación, mucho menos para la educación informal pero igualmente importante de la sociedad civil. Y aunque puedes hacerlo sin remuneración alguna, hay que comer, porque no importa que tu CV tenga 5 páginas de experiencia, conferencias, talleres y adiestramientos, si no tienes el diploma, (al cual decidiste no dedicarle tiempo porque entiendes que hay cosas mas importantes que hacer durante tu juventud) las 5 páginas de CV son un malgasto de papel.  

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Lo ideal para mi seria montar una organización…

¿QUE HACEMOS MAL?

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Dentro del trabajo que hago con dos OBC’s en mi país, realizo las pruebas rápidas de VIH. Es lo más que hago, y lo más interesante es la historia, o mejor dicho, las circunstancias de estas personas, que muchas veces nos cuentan. Te hace comprender las vulnerabilidades, y que mejor aún nadie esta exento de ser vulnerable. Unos más que otros y a diferentes niveles y urgencias y menos privilegios. También te brinda la oportunidad de educar a una persona a la vez, y es súper nítido que te digan “coño missi gracias entendí todo súper bien”. Pero lo más que le temo son a los resultados reactivos.

Nunca me siento preparada para entregar un resultado reactivo, ya que la gente viene con la seguridad de salir negativo, así como esa certeza que al encender el interruptor la bombilla prendera, y cuando no lo hace pierdes más tiempo preguntándote que fue lo que sucedió con la bombilla, más que en ir a buscar una y cambiarla. Así que, pienso que a veces solo se está lo suficiente preparada, y más aun cuando tú sabes lo complicado que puede vivir con VIH. Mucha gente se cree que es tarea fácil hacer pruebas o que por el hecho de que ya tú vivas con el VIH, será más fácil entregar un resultado reactivo. Me preocupo y me dá estrés porque siento que esa persona jamás se olvidara de mi cara, ya que fui la persona que le dio un  giro a su vida; esa primera cara en su entrada a un “diagnostico”. Es saber, aunque sin conocer, el proceso de aceptación y adaptación a un nuevo estilo de vida, y las cosas que puedes perder. Además porque siendo realista les digo: “Yo ya vivo con VIH y puede estar cabrón, pero en parte eso depende de tí”.

Para mi es un poco frustrante un reactivo a nivel profesional, y por ser activista personal, porque frecuentemente repartes sobre 75 condones a jóvenes y te amaneces y das charlas, más las diferentes intervenciones para las cuales estas adiestrada para brindar y el compartir la historia personal. Parece como si no tuviera efecto nada de nuestro trabajo, porque no importa a cuantos oriente y de le su condón, se siguen infectando los jóvenes. Inclusive, en algún momento me encerré a llorar desesperadamente, por que dos cosas pueden suceder, que te endurezcas o que te hagas demasiado sensible. Entonces es aquí donde me pregunto, si a veces son personas con toda la información del mundo, o personas que se hacen la prueba cada 3 meses. ¿Qué estámos haciendo mal?

El sexo esta más accesible que nunca, desde que tenemos aplicaciones en la cual te dice cuan lejos esta esa persona, y cada quien tiene el derecho de disfrutar del sexo como mejor le plazca y con quien le parezca. Sin embargo la información esta igual de accesible, es más, hay exceso de todo tipo información; de calidad, falsa, distorsionada y empírica. ¿Entonces que sucede que la gente no la accesa? Por un lado los medios y marketing nos bombardean frecuentemente con sus anuncios sexualizados en todas partes, y por el otro, la prevención y educación se esta quedando lo suficientemente corta en contrarrestar esto. Mas todavía cuando tenemos una carta circular del Departamento de Educación que prohíbe la distribución de profilácticos en las escuelas, situación por la cual pase en una escuela, en la cual nos pidieron directamente que NO los repartiéramos, esto es parte del porqué.

Pero ¿y que de aquellos/as que si tienen la información? ¿De que manera te puedo hacer entender que si siguen chichando sin condón te puedes infectar? No quisiera repetir lo que mucha gente dice, “muchos chicos gays se infectarán antes de sus 35 años”, pero lamentablemente eso es lo que veo frecuentemente. ¿En que esta fallando el modelo de prevención y nosotr@s quienes llevamos la información? ¿Cómo le podemos hacer entender a muchas mujeres en una relación monógama que hacerse la prueba no es cuestión de confianza, si  no de salud? Prácticamente todas las mujeres que conozco que viven con VIH, lo han adquirido de su pareja principal y si le agrego que en un póster que vi en IAC2014, hay países en los cuales el 65% de las mujeres infectadas eran casadas, esto es parte del porqué.

¿De que otra manera podemos llevar el mensaje? Pregunta honesta ¿Qué no estamos comprendiendo? ¿Qué estamos haciendo mal?