Nos Infectamos

El pasado martes 15 de noviembre tuve la oportunidad de participar de un panel sobre la Prevención de VIH en jóvenes. Parte de mí escrito a continuación:

…Me considero defensora de los derechos sexuales y reproductivos. Por eso siempre me gusta recordarle a la gente que quienes vivimos con VIH, tenemos el derecho de llevar una vida sexual positiva y placentera, como cualquier otra persona. Que tenemos el derecho a reproducirnos, a tener orgasmos y al sexo casual consentido, sin sentirnos culpables. Cada quien es dueño y dueña de su propio cuerpo, y tiene la libertad de hacer con él lo que le plazca de manera informada y saludable. Así mismo como el deber, la responsabilidad y la dignidad, de tomar el control y empoderarse sobre su sexualidad, su salud sexual y reproductiva.

Te infectas tú, no te infecta él, ella, la otra o aquel. Te infecta la doble moral, la falta de conocimiento y educación, la exclusión y el prejuicio. Nos infectamos porque el sexo sigue siendo asociado con algo llamado “pecado”, porque sigue siendo un tabú. Nos infectamos porque usamos más nuestros teléfonos para estar en Facebook pendiente a lo que publico la de al lado, que para buscar información. Nos infectamos porque es más fácil ir a comprar cervezas que ir a comprar condones. Porque es más fácil sentirse ofendido, que tomar acción. Es más fácil irse a la playa el día libre, que ir a realizarse una prueba de VIH y otras ITS. Nos infectamos porque nuestros cuerpos siguen siendo sometidos por el fundamentalismo, y fundamentalistas siguen teniendo cabida en nuestras políticas públicas.

Nos infectamos porque las mujeres seguimos dejando nuestra propia salud para lo último. Por creer que la que hace con su cuerpo lo que le venga en gana, con quien y cuando le venga en gana, es la “inmoral” y es la que se va a infectar. Porque nos enseñaron que el amor es ciego, y que al marido no se le pide la prueba de VIH, porque el amor confía ciegamente. Nos infectamos porque creer que la juventud está perdida, algarete, que no puede tomar sus propias decisiones y que no tienen el derecho a la autonomía.  Nos infectamos porque algunas drogas son ilegales y por criminalizar a quien las consume. Nos infectamos porque a veces una trabajadora sexual no comprende que con quien tiene mayor posibilidad de infectarse es con su pareja estable con la cual no usa condón que con el cliente con quien si lo usa. Porque ellas también son criminalizadas y no tienen acceso a una buena salud sexual. Nos infectamos porque las mujeres trans son invisibilizadas aun dentro de la comunidad LGBTQI y no logramos atender ni comprender sus necesidades específicas. Porque son excluidas institucionalmente. Nos infectamos porque las personas migrantes muchas veces tienen miedo de ir a recibir servicios de salud. Porque también se lo niegan.  Nos infectamos porque los hombres que tienen sexo con otros hombres, siguen siendo vistos como aberrantes, “pecadores”, contra natura y torcidos. Porque aún no comprendemos la diversidad sexual y placer del sexo anal.

Nos infectamos porque creemos que somos la excepción y que “a mí no me va a pasar”. Nos infectamos porque vivimos en una sociedad capitalista que explota, hipersexualiza y desvaloriza nuestros cuerpos. Donde está bien ver carteles gigantes que hablan del aumento de senos en las carreteras, ver sexo en la televisión, y que en una de las avenidas principales del área metro hayan más moteles que escuelas. Donde el sexo es un chiste, mientras que la educación sexual de calidad, basada en evidencia y con perspectiva de género es vista como parte de una “agenda oculta”.

Porque la homofobia, el racismo, la xenofobia, el patriarcado, la heteronormatividad y lo binario, crea las condiciones para que nos infectemos. Nos infectamos porque no somos vistos y vistas como seres completos, holísticos y sexuales, y que los determinantes de la salud no inciden en nuestra sexualidad. Te infectas por tus prejuicios y tu sistema de creencias. Nos infectamos porque no somos capaces de identificar nuestros privilegios, nuestras vulnerabilidades y nuestras precariedades. Por qué no sabemos salir del ciclo de violencia, porque no tenemos las herramientas, porque no sabemos ni como ejercer nuestros derechos. Nos infectamos por pensar que esto es problema de unos pocos.

Nos infectamos porque no importa cuanta educación sexual y prevención tengamos, a mí, que vivo con VIH,  me continúan echando mayor responsabilidad al momento de tener relaciones sexuales.  Porque es más fácil señalarme a mí y responsabilizarme a mí, que asumir el control de tu salud y de tu sexualidad.

ESTE NO ES UN POST ESPERANZADOR

Nos enseñan a buscar fuerzas en lo exterior. Que NO somos seres totales. Que somos la mitad de algo o alguien, y que toda la vida hay que buscar ese algo. Nos enseñan a idealizar el futuro, a amar lo que puede ser y no lo que es ahora. Que las emociones son eternas. A experimentar el tiempo erróneamente. Nos enseñan a que NO somos, sino que tenemos que hacer, para tener y luego ser. Nos enseñan a evitar el dolor a toda costa. A construir murallas y escondernos detrás de ellas hasta que aguanten. A la limpieza, a lo positivo sin su dualidad. A buscar la libertad, en la esclavitud. NO nos enseñan a aceptar la muerte como una obligación del estar vivo.

En mi vivencia muy personal, no existe mayor expresión del poder, que el que se ejerce sobre la vida misma, aunque tan solo sea una simple noción. Si bien hay que tener coraje para atreverse a vivir, hay que tener una determinación muy cabrona para intentar o lograr terminar con ella. A veces cansa estar cansada, a veces cansa tener esperanza e intentarlo tanto. A veces has cavado tan abajo, que cuando te das cuenta cuan profundo haz caído, lo único que recuerdas como hacer es seguir cavando. Es como aquel corte que nunca se curó, porque cínicamente la continuas rascando, y es que muy en el fondo, has encontrado el placer y comodidad en el dolor.

Así como aquellos elefantes nacidos en cautiverio para el circo, que crecen con una cadena en su pierna amarrada a un poste. Poste del cual, si se alejan, sienten dolor. Ya en su adultez, y con la fuerza suficiente para tumbar la carpa del circo completa, aun sin la cadena, se mantienen cerca del poste, porque piensan que si se alejan, sentirán dolor.

Cuando te sientes sola en medio de la multitud. Cuando estás sola pero acompañada de una multitud de emociones que parecen tener estadía permanente en tu piel. Duermes y lo escuchas, y lo escuchas despierta también. Es el sonido del vacío que causa un horror catalítico que hace latir tu corazón más rápido, y tan solo quieres que pare. Que pare de latir, parar de sentir o sentir nuevamente. Cuando tus ojos ya casi no generan más lágrimas. Cuando te sientes inerte en el tiempo y que ese mismo tiempo se te escapa entre los dedos como si fuese agua. Cuando te convences a ti misma, más allá de que no encuentras la salida, sino que no existe salida alguna. Abandonas toda esperanza, todo sentimiento, toda consideración. Abandonas todo cuerpo, toda posibilidad, todo pasado y futuro, toda pasión y todo amor.

Es en ese momento en el que sientes que tu existencia sobra. Que es dolorosa, que robas aire y energía. Es en ese momento que quieres arrancarte la piel, sentir lo más extremo para después del último suspiro, dormir hasta que el mundo sea un lugar menos sucio. Ahí se comienza el fantaseo, las ideas, las alternativas. Sientes que es lo más humano que puedes hacer por ti misma. No siempre la soga parte por lo más fino. A veces la cortamos por lo más grueso, de repente y para siempre.

Así me sentí yo hace más de ocho años atrás. Yo tengo el privilegio y orgullo de decir “FALLÉ”. Y no ha existido mayor fracaso que me haya dado tanta vida. No estaba deprimida, estaba cansada, tenía miedo. Miedo del cómo sería mi vida, después de haber cumplido con una expectativa de vida obsoleta. Miedo al como moriría, al como viviría, pero sobre todo al dolor. Era cobarde, por eso en el momento que decidí no estar más, escogí un método sin dolor. Método el cual, para bien o para mal, pero sobre todo para bien, no funciono.

Le hago el amor al tiempo. Estoy aquí, estoy viva. Soy admitida en la vida y reconozco mi mortalidad. Sé que no tengo paracaídas, pero en lo que llego al piso y me espachurro, disfruto la vista.

HABLEMOS DEL SUICIDIO & EL VIH.

Sustainability of Networking

Español aquí

In 2012 I learned, thanks to YouTube, to make homemade soaps and candles. At first I saw it as a hobby, something that brought me peace, and that somehow increased my self-esteem, because my hands were literally creating something useful, cute and exactly how I wanted. I experienced colors, smells, designs, sizes and shapes, and slowly, I was creating a personal “style”. This “style” was what led me to ask myself “would I buy this?” and my answer was “of course!” And the reality is that I like homemade stuff done at from creative and super cool people, and I also thought “I can be one of those creative and super cool people to buy homemade stuff from” and from there, I’ve been using these hands to continue creating, as long as I can.

Over time I learned to do other things, like body lotions and jewelry with African fabrics. All this is what supported me occasionally to complete my month, with little gifts or trifles made by me to spare some bucks, and it’s gives me the tranquility knowing I’m supporting in some way to the local economy because all my materials are bought in local stores in my town, some are fair trade and / or items made here, in Puerto Rico.

On many occasions, I used the sale of soaps and candles to raise some money before leaving journey to an event related to HIV work I do. Yes, WORK, because investing between three (3) to about eight (8) hours per day, between reading and writing emails, reporting, consultation processes, reply to messages on Facebook and WhatsApp from all over the world, workshops painting, creating campaigns, assist to in person and virtual meetings, pins, making presentations for use by another country, support when someone is depress or don’t have someone to talk, going to give a talk in a community, translate documents, mobilization young people, managing media, buy gift speculums to my friends, make connections between youth, trainings, identifying treatment sites in other countries and many other things, it is work. So I find it difficult to answer when people ask me if I was able to find a job yet, because I have a job, but is not always remunerated. And often there are always people for whom none of this is enough, because as an activist, people expect things from you as if you were perfect and did not have a life with other things to do.

We know that for local, national and / or international funding, an all legal process and specific conditions are required, as having at least 501, among others. For this and more, plus that international cooperation has slowly been leaving from Latin America (until at some point there will be almost nothing), is that many of the networks of, by and for young people living with HIV, don’t receive a penny for the work we do, a work that at the end of the day, is for the benefit of us and our peers. For this reason, from the very first moment that I was chosen to participate in the VI Meeting of the Argentina Positive Youth Network (RAJAP in spanish) in Buenos Aires, Argentina, I started looking for funding and I was almost certain, that the main way to get enough money to pay my flight ticket, was with serious self-management. But no the “sending letters to give me money” self-management, I needed to go out to sell stuff.  Thanks to the soaps, I could pay the internet I use to do the required work, and I must say very honestly that until days ago three (3) thought it would not be possible to raise enough money to pay my fare, since is never the same $ 60.00 on internet than $ 1200.00 to fly to Buenos Aires.  With the support of a late paycheck, I am pleased to report that THANKS TO MANY SUPER CUTE AND SOLIDARITY PEOPLE, I’VE COMPLETED THE MONEY NEEDED AND BOUGHT MY TICKET!

This experience has been extraordinary, full of learning and above all reminds me that passion and will are motors that move a world of possibilities that only those who have the courage, bravery and are released, can see. I feel very grateful and too excited, because for me, this is proof that there are many people who believe and supports the work done, and that despite the current economic situation, there are those who bet on the local and community work, activist and feminist, and especially when one is made based on the other.

I missed a lot of sleep, there were many nights making orders, lots of spills and disasters at home, donations of materials, extreme headache by mixing scents, body aches, allergies, sinusitis and stress. Many times I wanted to run my house, in others, I walked 45 minutes to spare the $ 3.00 on public transportation. Lots of energy, dedication, messages and little details that make things more beautiful.

Necessity is the mother of invention, and I need to thank Syndi, Abi, Katya, Ruthy, Ivette Rodriguez, Ivette Gonzalez, Cynthia, Maria Fidalgo, MaryMer, Wanda, Britzeida, Denisse, Mayra, Angel, William, Sarahi, Iveliz Michel, Kriss, Norma, my health care providers, the group from the Council and many others who I might missed here.

This is possible thanks to you, this has been one of the opportunities in which I felt more support and appreciation. I send you a hug, and continue seeking new models for creative financing.

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AUTOGESTION DEL TRABAJO EN RED

En el 2012 aprendí, gracias a YouTube, a hacer jabones de glicerina y velas. En un principio lo vi como un hobbie, algo que me traía tranquilidad, y que de alguna manera aumentaba mi autoestima, pues mis manos estaban literalmente creando y transformando algo útil, lindo y a mi gusto. Experimente colores, olores, diseños, tamaños y formas, y poco a poco, fui creando un “estilo” personal. Este “estilo” fue lo que me llevo a preguntarme ¿yo compraría esto?”, y mi respuesta fue ¡CLARO QUE SI!”. Y la realidad es que me gustan las cosas hechas en casa por personas creativas y súper chulas, y pensé “yo puedo ser una de esas personas creativas y chulas a quienes les compran cosas hechas en casa”, y desde ahí, he utilizado estas manos para continuar creando siempre que pueda.

Con el tiempo fui aprendiendo a realizar otras cosas, como cremas y accesorios con telas africanas. Todo esto es lo que me apoyaba de vez en cuando a cuadrar la quincena, con los regalitos o detallitos hechos por mí para ahorrarme par de pesos, y además me brindaba y brinda la tranquilidad de saber que estoy apoyando de alguna manera a la economía local, pues todos mis materiales los compro en tiendas de Rio Piedras, de comercio justo y/o artículos hechos en Puerto Rico.

En muchas ocasiones, utilicé la venta de jabones y velas para recaudar algún dinero antes de salir de viaje hacia algún evento relacionado con el trabajo en VIH que realizo. Si, TRABAJO, porque invertir entre tres (3) a unas ocho (8) horas diarias, entre lectura y redacción de emails, redacción de informes, procesos de consultas, contestar mensajes en Facebook y en WhatsApp de todas partes del mundo, talleres de pintura, crear campañas, estar en reuniones presenciales y virtuales, pines, hacer presentaciones para que las usen en otro país, apoyo cuando alguien esta depre o no tiene con quien hablar, ir a dar una charla en una comunidad, traducir documentos, movilización de jóvenes, comprar para regalar espéculos a mis amigas, hacer conexiones entre jóvenes, adiestramientos, identificar lugares de tratamiento en otros países y muchas otras cosas, ES TRABAJO. Por eso se me hace complicado contestar cuando me preguntan si conseguí trabajo ya, y es que tengo trabajo, pero no es remunerado. Y en muchas ocasiones siempre hay gente para la cual nada de esto será suficiente, pues como activista, la gente siempre espera cosas de ti como si una fuese perfecta y no tuviese una vida con otras cosas que hacer.

Sabemos que para recibir financiamiento local, nacional y/o internacional se requiere todo un proceso legal y condiciones específicas como tener al menos una 501, entre otras. Por esto y más, además de que la cooperación internacional poco a poco ha ido saliendo de Latinoamérica (hasta que en algún momento no habrá casi nada), es que muchas de las redes de, por y para jóvenes viviendo con VIH, no recibimos ni un centavo por el trabajo realizado, que al final del día, es para beneficio de nosotros y nosotras, y nuestros pares. Por tal razón, desde el primer momento en el que fui escogida para participar del VI Encuentro de la RAJAP en Buenos Aires, Argentina, me puse a buscar financiamiento, y estaba casi segura, que la manera principal para conseguir el dinero suficiente para pagar mi pasaje, seria con la autogestión. Pero no una autogestión, mandando cartas para que me den dinero, autogestión tipo salir a la calle a vender.

Gracias a los jabones es que he podido pagar el internet que utilizo para hacer el trabajo requerido, y tengo que decir muy honestamente que hasta hace tres (3) días pensé que no sería posible recaudar el dinero suficiente para poder costear mi pasaje, ya que jamás es lo mismo $60.00 a $1200.00. Con el aporte de una quincena atrasada, me complace informar que GRACIAS A MUCHAS PERSONAS SÚPER LINDAS Y SOLIDARIAS YA COMPLETE EL DINERO QUE NECESITABA PARA COMPRAR MI PASAJE.

Esta experiencia ha sido extraordinaria, llena de aprendizaje y sobretodo me recuerda que la pasión y la voluntad son motores que mueven todo un mundo de posibilidades que solo las que tienen el coraje, la valentía y son lanzadas, pueden ver. Me siento muy agradecida y demasiado emocionada, porque para mí, esto es prueba de que hay mucha gente que cree y apoya el trabajo que se hace, y que a pesar de la situación económica actual, hay quienes apuestan a lo local y al trabajo comunitario, activista y feminista, y sobre todo cuando una se hace en función de la otra.

Fueron muchas noches amanecida haciendo órdenes, muchos regueros y desastres en mi casa, donaciones de materiales, dolores de cabeza agudos por la mezcla de olores, dolor en el cuerpo, alergias, sinusitis y estrés. En muchas ocasiones quise salir corriendo de mi casa, en otras camine hasta 45 minutos para ahorrarme los $3.00 del tren. Mucha energía, dedicación, mensajes y cositas que hacen que las cosas queden más lindas.

La necesidad es la madre de la invención, y yo necesito agradecerle a Syndi, Abi, Katya, Ruthy, Ivette Rodriguez, Ivette Gonzalez, Cynthia, Maria Fidalgo, MaryMer, Wanda, Britzeida, Denisse, Mayra, Angel, William, Sarahi, Iveliz, Michel, Kriss, Norma, a mis proveedores de salud, el corillo del Consejo y muchas otras personas que me faltaron. Esto es posible gracias a ustedes, esta ha sido una de las oportunidades en la cuales mas he sentido el apoyo y agradecimiento.

Les mando un abrazo, y seguimos con la autogestión y buscando nuevos modelos de financiamiento creativo.

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Uterus Painting

Del 29 de noviembre al 4 de diciembre 2015 tuve la oportunidad de participar de la conferencia ICASA o La Conferencia Internacional de Sida e ITS en África, y fue celebrada en Harare, Zimbabue. En esta conferencia pude realizar un corto taller en el cual las mujeres jóvenes pintaban sus úteros mientras que expresaban lo que sentían acerca de ellos. Aquí las pinturas. Un abrazo y gracias a todas las jovenes que participaron.


From November 29 to December 4 2015 I had the opportunity to participate in ICASA or the International Conference on Aids and STI’s in Africa, which was held in Harare, Zimbabwe. Here, I realized a short workshop in which young women painted their uteruses while expressing how they felt about them. Here the paintings. I appreciate to all those women and young women who participate.

 

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Breaking The Silos

June 8th, during the High Level Meeting on Aids, at the United Nations Headquarters, I have the opportunity to be part of a panel. UNAIDS supported the Organizations of African First Ladies to organize a side event called “Breaking the silos: Empowered adolescent girls and young women accessing integrated services. It was done with GAVI and PEPFAR, but led by the First Ladies Organization (OAFLA).

To watch the video go here https://goo.gl/2GWDYX Between 1:15:50 – 1:21:30 for my part

So UNAIDS invite me to be part of the panel, I said yes, and got the opportunity to make a 3-4 minutes intervention. Honestly I thought it was a small and informal panel, but when I get in the room I saw a four times bigger room that I expected, and three times more people. Most of the people in the room where delegates from the countries with the most conservatives positions. I really was preparing for getting the microphone off or for the booing.

Why? Because for thinking that is was more an informal panel, I prepared my “notes” four hours before, that is very little time for me. And also I was very disappointed with the whole High Level Meeting process, and I almost discharge myself in my speech. So, in this panorama, I was extremely nervous.

However, it was a nice event, and the First Lady form Namibia and of course, Thandiwe with her poweful story and courage left us all shocked and inspired. Below you will find my ACTUAL & REAL notes or speech:

“Hermanas y hermanos. Brothers and Sisters, is a pleasure to be here with you, and I really appreciate the invitation. I’m an activist, feminist, black and Latina – Caribbean. Im from Puerto Rico and Im 28 years old. I was born with HIV, but I didn’t came to talk about that.

I want to start my intervention by making a call to every First Ladies, to use your privilege position, voices and resources to be bold and push for a better declaration and implementation in the national levels, which can end with harmful policies and practices for everyone in the HIV response. Also, to push for a comprehensive education on sexual and reproductive health and rights, and to ensure the access for every woman, young woman, adolescents and girls, in all our diversity, including Key Populations. This services and education must be free of stigma, discrimination and religious positions. I make this call, because at this point of the game, coming here to share my experiences and stories, share our pain, without having concrete compromises and actions, is another way of tokenism. You don’t get to use our pain to do what is right.

When we talk about breaking the Silos, we must acknowledge that not everyone wants to or can do so. Acknowledging this vulnerabilities and positions is vital for a clear and stronger actions for the HIV movement and stakeholders in the HIV response. We, young women, and youth in general, have been very efficient and creative to position ourselves in key spaces, however, very often we don’t get the recognition we work for, and this generates a delay in our formation, mentoring process and the transfer of leadership.

Times has changes, and so generations, we must speak about sex, oral sex, vaginal sex, anal sex, sexual pleasure and freedom. It’s outrageous that many young women living with HIV are not able to enjoy their sexual life. We need governments that provide for us, instead of control us, control our bodies, and control our autonomy. Shifting the way we do policies, activism, innovation and even funding, is essential, because every time we keep non-functional policies, strategies and practices, we lose lives.

When we talk about breaking the silos, we need to recognize the HIV response as multisector, intergenerational, global and collective. It is NOT possible to end AIDS just for one group, and we need to understand that women are also Key Population. Womens also are sex workers, transgender, women who use drugs, prisoners, women who migrate, and so much more. When we say Key Population, we are not talking about a gender, we are talking about people, women and youth who systemically are being left behind, and even here today, they still left behind.

Networking, from the grassroots to the global level, it’s what have keep us together. But when we arrive to this spaces, the dynamics that the Government and even UN system put us through, push us to make political decisions and positions that do not represent the true civil society essence, activism, feminism and values. I am afraid that every five years we have to come here just for a little bit of progress, as if we were begging for our human right. And we DO NOT beg for our rights, we demand them.

Breaking the silos is about pointing the bad stuff and to take action to make it better. Is about identifying the privilege and our own privileges, use it for everyone and to share it. Breaking the silos is about recognizing that sometimes you need to ally with people you may not want, and knowing that your allies can be wrong sometimes. Breaking the silos is about quitting being a well behave woman or political correct without apologizing. Is about being free to enjoy your sexuality without being ashamed for it. Breaking the silos is about remembering that policies and declarations written on paper, can determine people’s life.

Papers are determinating people’s lives! How crazy is that!

Breaking the silos is about having love enough to act according with a mindset where nothing in the world, no genders, no religions, no ideology, no differences, are more valuable than human life.”

Silos definition: “A system, process, department, etc. that operates in isolation from others”. So, “Breaking the Silos” kind of means the integrations of multiples countries and partners for collaboration in the HIV response.

For a couple of weeks now, I have been collaborating with the campaign #WhatWomenWant. I tweet and retweet many stuff, but never posted an original message. During this days I have been reading “What Women Want” so much that I actually start thinking, what do I want? Like, what do I really want? It was hard to think about it, because sometimes you have in your mind a lot of recycled statements and slogans that you just forget about what you want for you. But this last weeks I have been so full of the “High Level Meeting”, media, university, elections, work and economic troubles, that it was impossible to think about what I really want, and this is it:

What I want is the guarantee that I will be in peace, I want mental health. I want to feel that this is not the wrong decade to be a young woman. I need to know that I will make it, that I don’t actually need to fulfil anyone’s expectative. What I want is nobody pressuring me to be the perfect young activist, with the perfect mindset, participation and statements.

What I want is to be able to watch TV, without feeling that I’m not pretty enough. I like to eat and what I don’t want, is to feel that I need to apologize for it. What I want is sexual pleasure, without feeling shame about it. I want that my doctor ask me about it, instead of ask me about the condom use first. What I want is not to be seen as a high risk person if I have sex partners instead of sentimental partners. I would like to feel the warm of the people instead my phone vibrating because most of the human contact now, is on the social media. What I want is better data and evaluation systems.

What I want is that governments take responsibility for their mistakes and inactions. What I want is that the government to stop running over workers women. What I want is a stable salary. I which that my activism, passion and creativity could pay for my rent and university. What I want is to see my friend and her children economically stable. I also which that she doesn’t see me as a bad influence to her children, because of my support of LGBTQI’s Rights, and my agnosticism.

What I want is to have less side effect caused by ARV. I would like them to taste like pistachio, then I would be 100% adherent without any doubt. But seriously, I want to stop taking medication and what I want is a cure. I don’t want to feel afraid if I’m using marihuana. What I want is to walk down the street without looking behind me to see if someone is following me. I would like to drink without feeling unsecure.

What I want is that my dad doesn’t feel pressure because he need to provide to the family. I want him to be able to express his feelings. What I want is gender perspective on my nephew and niece’s classroom so they could be whatever and however they want to be. I would like to have more tools to provide to my friends living with HIV and wants to come out. What I want is acknowledgement of my multiple identities without having to choose between one of them. I would like that no one asked question to my ex-boyfriend when I was on the newspaper talking about being HIV positive. I also would like that my dad doesn’t have to explain anything when I’m on TV.

What I want is that the word “feminism” stop being seen as a bad word for many people. What I want is that every women be able to choose if they want to be mothers or not. What  want is that countries stop being so conservatives and recongnize Key Populations and the decisions that people make. I wish someday the term “Key Populations” became useless because they are no longer vulnerable or unsafe. I which I could trust on the politicians that are willing to govern my country, and I would like to think that at least one of them can resolve many issues here.

What I want is no age restrictions for adolescents and young people when they want to access to any sexual and reproductive health services all around the world. What I want is stop being seen as a menace for others people life while having sex. What I want is that the main reason for my treatment is my quality of life instead the reduction of the transmission. What I want is more people with courage on the power positions. What I want is not being a token for the international initiatives. I don’t want any more empty agendas and declarations for decoration. I wish my voice could actually change the harmful practices and laws. What I want is less politic position with religious influence.

What I want is less transgender women being murdered in the USA and Latin America. What I want is that the state stop seen the sex workers as criminals in most of the countries. I want that most of the people treat other people who use drugs with dignity. What I want is an end to stigma. What I want is more apreciation for the activist work. I wish I could live in a world without borders. What I want is more love, more peace, more freedom.

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Youth Participation at CSW60

From March 10 to 13, I was in New York, in the framework of the Commission on the Status of Women (CSW60). The Commission on the Status of Women (CSW) “is the principal global intergovernmental body exclusively dedicated to the promotion of gender equality and the empowerment of women. The Commission adopts multi-year work programs to appraise progress and make further recommendations to accelerate the implementation of the Platform for Action. These recommendations take the form of negotiated agreed conclusions on a priority theme.”

So, during two weeks, feminist, civil society, UN entities staff, delegates of UN Member States and others, reunite at New York and the UN Headquarters, to converse, debate, strategize and negotiate on the progress and agreements of the Beijing Declaration and Platform for Action and others Global Agendas, such as the Sustainable Development Goals (SDGs). There are Civil Society’s/Women’s Caucus, Youth Forum, Side Events, Meetings, Workshops and many other things happening around the CSW. Not everything happens at the UN Headquarters, actually, it’s very common that the most significant conversations and political incidence, at least for Civil Society, happens outside the UNH.

This year, besides its importance, the CSW was particular for two reasons; it had the first Youth Forum, and it is the first CSW since the SDGs. The Youth Forum was held and coordinated by UNWomen, and was divided in 14 working groups, 7 each day. Our group, young women living with HIV and SRHR, was the only one working with SRHR, which was concerning. We were also part of the drafting team and it was complicated pushing the SRHR language, even though it shouldn’t be any surprise, since UNWomen was conservative at CSW59 as well. However, thanks to the amazing work of one colleague, we got to include the SRHR language into the Youth Declaration, an official CSW document.

Download it here: 2016 YouthCSW Declaration

My biggest concern was that, when we don’t have experience, we can be easily manipulated into agreements that doesn’t really represent what we want or at least how we wanted. We can easily accept things just because we don’t know how to respond, debate or pushing forward. We engage with agendas without questioning them, and this is why we need more training and tools so we can empower ourselves and promote our leadership. We can found ourselves in situations where we feel with low representation, that’s when, as young feminist, we create our own alternate spaces, declarations and networks, daringly.

Here you can download the Young Feminist Statement. Young Feminist Statement CSW60

This is a great place to learn about multiple agendas and how they interact with each other, how the negotiations with the UN Members States works, gives you a more global and inclusive perspective, and how sometimes just a word can change the whole context. However, this can be a very complex to effectively participate if it’s your first time, and there are some others challenges that can make the participation complicated, below those that I have experienced.

Idiom & Language: in most of the spaces the dialogue is in English, so following the whole full conversation can be difficult, not only for those who don’t speak English but also for those who are translating. Besides the idiom, the language per se, can be complicated because a single word contains an ideology, meaning and construct, depending on the context. So, because understanding and following both, idiom and language, can be confusing, you should find a good buddy that you can ask and definitely take some notes.

Age & Experience: it’s very common that young women and adolescents have less experience than more adult women. When the Beijing Declaration and Platform for Action was stablish in 1995, many of us where at elementary school learning to write and read. This means that when we, young women, join the conversation, there were already other women and feminist before us that already have made path and fought for many of the rights and spaces that now we have and we deeply appreciate. On other side, not every single issue that affected women 20 years ago, affect these generations in the same ways, and some, aren’t exactly priorities for our generation now. The challenges of this intergenerational differences is how to creatively use them as strengths and opportunities, not barriers. This can continue by ensuring, promoting and protecting more of the healthy dialogue, where no one feel oppressed by the movement.

Access to Internet & Information: even though access to internet may sound superficial compare to a number of issues that have higher priority, when we’re engage with this agendas and events, accessing internet can make a big difference in our participation, strategies and networking. And isn’t only about having accessibility, but having a device, computer, laptop, phone, etc. where we can work on. Accessing internet, sadly, can define the level of participation because it can give you the information you need, send it or build it, besides the use of the media and social networks to make political incidence. The lack knowledge is a direct effect of the lack of information, and this is why we need to create training spaces for young activist working with this without any financial remuneration.

Dealing with this challenges is not an easy thing, because there is too much going on in just two weeks. Often we fail in taking care and protecting us not only mentally, but fiscally. Sometimes you can forget when to eat, when to take your medication and staying warm. Sometimes we forget to let know our loves one that we’re ok, we forget to support our colleagues and asking “hey, how are doing?”, “Did you understand?”, “Did you eat?” or “hey! You should have some sleep!” Besides, we can be very judgmental and we rush to respond without thinking or for making decisions, that we forget that were equals but we have different perspective and levels of knowledge; sometimes we lose our goal. Sisterhood is a great medicine for this cases, knowing that most of us want the same thing, and that doesn’t matter which are our agendas and regions, we can all collaborate, work collectively without invalidating each other’s and that we can only be stronger together.

Vertical

Esta es la primera vez que escribire sobre la cura para el VIH en mi blog. Nunca antes había escrito sobre este tema ya que tenia sentimientos y pensamientos encontrados, pero cosas han sucedido durante estos últimos meses y pienso que ya es tiempo.

Como ya sabrán, crecí con VIH y no, no se lo que es vivir sin el, pero no por el tiempo que lleva en mi cuerpo, sino por el tiempo que llevo consciente de su existencia en mi (desde mis 8 años). El VIH es parte del conjunto de cosas que forman mi identidad como ser humana en esta tierra y sus sociedades, y me ha predispuesto y puesto en situaciones que de otras maneras, posiblemente no hubiesen ocurrido. Para bien y para mal, muchas de las cosas mas importantes y determinantes en mi vida, el VIH ha tenido influencia. Desde mis amistades mas cercanas, mis trabajos mas significativos, ver el mundo y comprenderlo de manera diferente. Todo esto y mas se ha debido al VIH, y pensar en que el VIH ya no seria parte de mi asusta y me da la sensación de perdida. Es una especie de Síndrome de Estocolmo, siendo el VIH mi secuestrador.

La cura para este tipo de síndrome, en mi caso, pienso que seria el comprender que hay cientos de jóvenes que no tienen acceso a la medicación o que simplemente no la toman, por las razones que sean, y están muriendo. Que no importa el como me pueda sentir yo cuando hablamos de las vidas de cientos de jóvenes. Actualmente la única o principal alternativa que hay para mantener al virus a raya es el tomar la medicación, pero ¿que hacemos con quienes ya no tienen mas opciones? ¿Que hacemos con quienes están cansados y cansadas? No tengo respuesta, pero ¿que tal si hablamos de una cura?

La gran mayoría de las estrategias globales y nacionales están basándose en la medicalizacion y condomizacion de las personas con VIH o que están “a riesgo”, para llegar al “Fin de la Epidemia”. O sea, tenemos estrategias que hablan de “detectar”, “tratar” y “suprimir”, pero no necesariamente hablan del acceso, placer sexual, estigma social e institucionalizado, libre acceso a la información o derechos humanos. Me hablan de reducir la carga viral, pero suena tan fácil como bajar el volumen de la música, cuando entre la carga viral y la estrategia hay seres humanos que somos quienes llevamos el virus en la sangre y el medicamento por la boca.

El tratamiento, ahora también es prevención, y no, no hablo de la Truvada como Prep. Hablo de que una vez estas indetectable, la posibilidad de transmitir el VIH disminuye lo suficiente como para no infectar a otra persona, pero que Dios, Buddha, Alá, Pachamama, Krishna y Changó te libren de tener sexo sin condón. Suena lindo “Tratamiento como Prevención”, pero si es mal visto que tengamos sexo sin condón, para que tan siquiera usar ambas palabras en una misma oración.

Cansarse por un tiempo es valido, y cansarse indefinidamente también. Por mas que quieran que un o una joven que ha crecido con VIH sea 100% adherente, al final del día quien se pone la pastilla en la boca y la traga es una. Cuando hablamos de “Mi Cuerpo, Mi Territorio”, no es solo para decidir si abortar o no, se trata del tomar medicamentos o no, de ir a una protesta o no, de tener sexo o no. Se trata del derecho a tener las alternativas, la disponibilidad y accesibilidad y el poder de decidir sobre ellas aunque la decisión no sea conveniente o correcta.

No todos y todas la jóvenes que no se toman la medicación, lo hacen a propósito o de manera consiente. No todos y todas la jóvenes que no se toman la medicación, lo hacen porque se han rendido o porque son irresponsables. El querer vivir, estar saludable, tener metas y sueños, no es sinónimo de adherencia. Cuando lo pienso de esta manera dependiente, me hace vernos como maquinas de tomar medicamentos, me hace pensar que nacimos para tomar medicamentos y que no importa lo que deseemos, el VIH es quien determina y decide lo que es posible para nosotros y nosotras. El mirarlo así me hace sentir que nos resto humanidad, y que no somos mas que un diagnostico. Y esto no quiere decir que estoy en contra de la medicación.

Es de humanos querer vivir, querer estar saludable, tener metas y sueños, independientemente de un diagnostico. Cosas siempre van a suceder, barreras siempre habrán, por tal razón es necesario desarrollar nuevas estrategias y alternativas para mantener una buena salud y calidad de vida. Estrategias que estén basadas en la dignidad y participación; cambios de poder “sobre”, al poder “de”, “para”, y “con”; inclusión porque la integración no es suficiente. El empoderamiento para hablar claro, en vez de mentir cada vez que vamos al medico cuando no somos adherentes por no escuchar su cantaleta (que llevo escuchando desde los 15 y que no ha cambiado doctor tras doctor). Que incluya la medicación, pero también abogar por una cura.

Incluyendo la medicación, pero que comprenda que somos seres completos y que el VIH no tiene un velcro y que lo puedes sacar y tratarlo solo sin tener que bregar con el resto. Incluyendo una cura, que actualmente no existe (pero no por eso no se va a pedir), pero que si seria una solución final a las muertes de las y los jóvenes.  Yo como joven que ha crecido con VIH, me canso y siempre se me ha hecho complicado mantenerme adherente. Sin embargo, conozco mi cuerpo y me mantengo al pendiente de como se siente, y tener esta consciencia me apoya. Pero no me basta con la consciencia, tengo que tenerlo presente todo el tiempo y eso no es tarea simple, aun después de tanto tiempo. Si hay algo que me ha apoyado es ser honesta conmigo, y mi equipo de cuidado, reconocer cuales son mis barreras y desde esa honestidad conmigo misma, buscar alternativas verdaderas desde mi realidad.

Aunque no nos guste, hablar de adherencia ya no es suficiente. Mucho menos cuando hablamos de la transmisión vertical, que a pesar de que la incidencia ha disminuido, quienes quedamos, somos quienes mas dificultades estamos teniendo, y no es para menos. Se requiere mucho, pero mucho apoyo, cabeza y corazón, porque a veces se siente como si estuviéramos en peligro de extinción.

Guía Personal y Activista

Quiero compartir estos siete (7) puntos que he venido aprendiendo y desarrollando que me han apoyado a mejorar como ser humano y por ende, como activista.

  1. NO TOMAR NADA PERSONAL: No ha sido un ejercicio fácil, toma tiempo y energía, pero definitivamente trae mucha salud mental. Es pararse desde la compasión y comprender desde donde esta parada la otra persona. Todos y todas llevamos diferentes procesos, de diferentes manera y estamos en diferentes etapas, esto no se trata de quien es superior a quien, si no de aceptar la crítica y/o comentarios como información, mirar hacia adentro y ver que de cierto tiene, luego desechar lo que sea innecesario. Es también ver que posiblemente lo que esa otra persona piense o diga de ti, en realidad no tiene nada que ver contigo y estar en paz con eso. Sabemos que lo personal es político, que hay que aprender a diferenciar entre lo que sí se puede politizar y lo que no.
  1. HUMILDAD: Siempre recordar de dónde vengo y como llegue ahí, más allá del lugar o país, mis vivencias y las experiencias que me movilizaron a realizar el trabajo hecho. Es reconocer mis fortalezas y mis debilidades y fallas, sobre todo las fallas. Poder reconocer mis errores, aprender de ellos y estar en la disposición para enmendarlos. Reconocer todo lo que nos falta por aprender, que hay cosas que debemos desaprender y que de todo y todos se aprende algo. Aceptar que somos seres mortales, erráticos, pasionales y que una de las pocas cosas que son eternas es el cambio. Como dicen, “la verdad convence, no grita”, y a esto le agregaría, no se burla ni humilla.
  1. COMPASION: Que el ego, el orgullo y la quemazón nunca eviten que yo pueda verme a mí misma en otras personas. Cuando te comprendo, comienzo a valorarte, pero sin escucharte no puedo comprenderte. Comprender sin excusar. Aprender a escuchar generosamente es un arte, es reconocer a tu compañero o compañera, validar aunque no se esté de acuerdo con esa persona, y movilizarte por un bien mayor. Hay una filosofía africana llamada Ubuntu, que dice “yo soy porque todos somos”, o sea si mi vecino no está bien, yo tampoco estaré bien. Para mi va más allá de la empatía, para acompaña, perdona y sabe que dejar pasar. Desde el ego y la crítica sin proposiciones no se construye.
  1. COMODIDAD EN LA INCOMODIDAD: Sentirme o buscar la comodidad dentro de situaciones incomodas, no es fácil de manejar, sobre todo cuando he tenido que trabajar en equipo y tomando en consideración que trato de ser bastante democrática, he tenido que aprender a que debo ceder aunque prefiera no hacerlo, y me falta más aprendizaje. Aceptar y abrazar la vulnerabilidad como una fortaleza y no como una debilidad. Lanzarme aun con miedo confiando en el proceso. No sentirme avergonzada por mis experiencias, mis sentimientos, por el hecho de que no lo sé todo, que me falta camino por recorrer y las cosas que me causan placer o alegría. Ser autentica sin excusas ni tratar de lucir bien ante otras personas. Todo esto es parte de salir de mi zona cómoda, es ahí donde una crece y se estira como ser humano.
  1. NO ASUMIR: A veces damos por sentadas muchas cosas, como que esta dado o simplemente no hay posibilidad de que sea de otra manera. Esperamos muchas cosas de las personas, sin tan siquiera preguntar, dar oportunidad de decidir o agradecer, luego nos quejamos cuando cosas ocurren y rara vez miramos que pudimos haber hecho para que fuese diferente. Aprender a cambiar la narrativa cuando las circunstancias lo ameriten. También he aprendido a no tener expectativas, y no para que me “sorprendan”, sino por la oportunidad de aprender, desaprender y creer en la infinita posibilidad, que puede ir desde el que no pase nada como hasta que algo maravilloso suceda.
  1. NADA ES ABSOLUTO: No hay verdad absoluta, solo versiones de la verdad y todas son válidas y valiosas. No creo que haya una sola manera de hacer activismo, por eso creo en los activismos, así como en las juventudes y los feminismos. También creo que difícilmente pudiésemos estar libres de toda opresión, hay opresión dentro y fuera de los movimientos, construcciones y sistemas. No se está en todo el tiempo, en todos los espacios, con todas las personas, en todos los momentos de la vida. Nada es para siempre, comenzando con nosotras y nosotros mismos. Por tal razón, abrirme a la aventura, no cerrarme a la posibilidad, no tener certezas y reconocer que nada ni nadie es imprescindible es una buena manera de ver el mundo para mí.
  1. RECORDAR: Recordar siempre porque hago lo que hago. Pensar en lo que yo deseo como ser humano, independientemente la causa. Recordar que la palabra es valiosa y no se debe romper más sí, ser impecable con ella. Recordar a quienes ya no están y a quienes no pueden estar. Recordar pensar antes de hablar y a reflexionar sobre el propósito y utilidad sobre lo que se va a decir. Recordar quien realmente es el adversario y no quien está a mi lado trabajando conmigo. Recordar el sentido, la esperanza, la pasión. Al final del día, recordar porque hacemos lo que hacemos; amor, dignidad y libertad. Recordarse de la vida, recordar reír y vivir.

CONTINUARA…

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